2022年09月26日 (星期一)
重新拜读《罗马帝国衰亡史》的理由
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重新拜读《罗马帝国衰亡史》的理由
  • 郑镇弘 评论委员
  • 上传 2008.11.08 09:21
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公元192年,电影《角斗士》中出现的那位穷凶极恶的罗马帝王康莫得斯(Commodus)被暗杀后,整个国家陷入一片极度混乱之中。塞提谬斯·塞维鲁斯(Septimius Severus)取得了最终的胜利,登基成为罗马帝国新的主人(193~211年在位)。但据说,塞提谬斯·塞维鲁斯本身是一个努米底亚(今阿尔及利亚北部)黑人,尽管从迄今为止保留着的他的半身像中难以分辨他具有黑人特征,但他的儿子卡拉卡拉(Caracalla,211~217年在位)的半身像则是一个不折不扣的黑人。

黑人帝王塞提谬斯·塞维鲁斯

# 最近美国的一个政治幽默网站上刊登了一张乔治·布什总统身穿一件罗马时代角斗士服装的照片,题目为《角斗士》。这张照片的背后暗藏着一个划等号的公式,即“美国=罗马”、“乔治·布什=角斗士康莫得斯皇帝”。康莫得斯死后,罗马帝国内部出现了一场激烈的内乱,随后北欧努米底亚人塞提谬斯·塞维鲁斯登基掌握了国家政权。无独有偶,在泱泱大国美国,父亲为非洲肯尼亚黑人的巴拉克·奥巴马在预选中战胜了希拉里·克林顿,此后又在大选中击败约翰·麦凯恩,成为美国新一届总统。难道历史真的能够轮回?

# 爱德华·吉本在《罗马帝国衰亡史》一书中将塞提谬斯·塞维鲁斯称为“导致罗马帝国灭亡的罪魁祸首”。其原因在于,塞提谬斯·塞维鲁斯解散了亲卫队,不久又重新认识到亲卫队的政治作用,将亲卫队的规模扩大到原来的四倍,从而使得半个世纪间23位帝王引领了一个混乱不堪的军人帝王时代。但仅仅因为如此便可以将塞提谬斯·塞维鲁斯称作是“导致罗马帝国灭亡的罪魁祸首”吗?在这里,笔者认为或许是吉本本人出于一些无可奈何的偏见,得知塞维鲁斯是一个黑人罗马皇帝,而更加以此来丑化他的形象罢了。

# 耶鲁大学美籍华人教授蔡爱眉(Amy Chua)在《帝国的未来》一书中描述帝国的建立、维持条件时,谈到了“宽容”一词。美国是一个现代化的国家,要想将这个泱泱大国永远地维持下去,就必须学会“宽容”。但我们不能单纯地认为,奥巴马当选美国总统美国就会在一瞬间变得宽容无比,这也许反而会是迎接新一轮挑战的序幕。就好比塞维鲁斯在解散了亲卫队之后,又突然幡然醒目,懂得亲卫队的用处,将其规模扩大原来的四倍,结果引发了一场血雨腥风的军人帝王时代。

如今,我们正沿着历史的脉络随波逐流,当代帝国——美国诞生了首位黑人总统,这一震惊世界的事实本身就蕴含着极为深刻的历史含义。但我们说,这仅仅不过是迎接新一轮挑战的序曲,摆在我们面前的是一场更加激烈的历史变革。要想准确衡量这场历史变革的巨大声势,我们有必要重新拜读那本《罗马帝国衰亡史》。黑人帝王塞提谬斯·塞维鲁斯诞生于“罗马帝国衰亡史”的前一时期,西罗马帝国于476年宣告终结,东罗马帝国一直持续到1453年。路漫漫其修远兮,历史决不会重蹈覆辙,但以史为鉴会为我们规划未来提供一个有效的准绳。

有道是“胜不骄,败不馁”


#爱德华·吉本并没有从罗马帝国的衰退期开始撰写《罗马帝国衰亡史》一书,反而是从罗马帝国的鼎盛时期——五贤帝时期开始落笔。特别是从两安东尼(Antoninus),即开创历史上著名的“罗马和平时期”的安东尼·庇护和《沉思录》的作者马可·奥理略·安东尼(Marcus Aurelius Antoninus)开始写起。告诫人们要学会“胜不骄,败不馁”,洋洋自得的背后往往埋藏着毁灭的火种。

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