英国专家:COVID-19正在适应人类出现遗传变异
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英国专家:COVID-19正在适应人类出现遗传变异
  • 李珉廷 记者
  • 上传 2020.05.13 13:58
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不断有研究结果表示,COVID-19病毒正在发生遗传性变异。这意味着,各国为研发特效药和疫苗做出的努力可能会变成徒劳。

5月10日(当地时间),英国《卫报》表示,伦敦卫生及热带医学院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)针对全球62个国家的5349份COVID-19病毒(SARS-CoV-2)基因组研究分析后发现,病毒已经出现两种基因变异。在这5349份病毒样本中,共有788份病毒样本发现第一种变异,32份病毒样本发现第二种变异。

研究团队表示,COVID-19病毒出现遗传性变异,说明这种病毒正在不断适应人类。
 
变异是基因组在复制过程中经常出现的现象。变异不等于变种,并不是所有变异都会引起病毒变种。研究团队称,在这次研究中,也并未发现因为遗传性变异引起的COVID-19病毒变种。

不过,研究团队表示,在这次发现的遗传性变异中,部分变异对病毒的“刺突(Spike纤突蛋白)”产生了影响。“刺突”指病毒表面的刺状突起,使得病毒可以更好地侵入人体细胞,是揭示病毒行为方式的关键,也是疫苗和特效药的主要研究对象。
 
根据今年3月中国科研团队在国际学术杂志《自然》上刊载的论文内容,COVID-19病毒的“纤突蛋白”比SARS病毒有更强的细胞入侵能力。科学家们认为,COVID-19病毒纤突蛋白的特点是它得以快速传播并造成如此大规模感染的主要原因。还有研究结果显示,如果病毒的纤突蛋白发生变异,变种病毒将具备更强的传染性。

因此,研究团队担心,如果这次研究中发现的变异对病毒的“纤突蛋白”造成影响,不仅会导致COVID-19病毒以更快的速度扩散,还会给各国的疫苗、特效药研究工作增加难度。因为“纤突蛋白”一旦出现变型,人们为研发疫苗所作的努力都将成为徒劳,以“纤突蛋白”为基础正在研发的各种治疗方案也将难以获得成效。

【伦敦卫生及热带医学院的推特截图】
【伦敦卫生及热带医学院的推特截图】

因此,研究团队预测,这种遗传性变异可能是COVID-19病毒得以在世界各国广泛传播的主要原因。因为研究发现,变异同时且独立地发生在不同国家。研究团队认为,病毒可能会根据当地环境不断变异,逐渐适应人类,因而才能大范围扩散。

领导研究团队的马丁·希伯德(音)教授表示,“可以预测,病毒现在仍在发生不同的变异”,“变异独立发生在不同国家,这可能是病毒还会进一步扩散的预警信号,各国必须时刻提高警惕”。

这一研究成果目前仍在考虑刊载阶段,尚未公开发表。


 

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