找到了治疗失眠症的钥匙——“睡眠基因”
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找到了治疗失眠症的钥匙——“睡眠基因”
  • 朴邦柱 科学记者
  • 上传 2011.02.17 13:56
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这是前总统金大中2004年5月退任后首次去海外巡访时发生的事情。当时金前总统为参加“经合组织(OECD)讨论会2004”,去了法国巴黎。记者向他提问说“(您年纪也大了)不会很难适应时差吗?”金前总统随即微笑着回答道:“我活了这一辈子都不知道什么是时差,没有任何困难。”有很多像金总统这样,去到外国也可以很容易适应时差的人,但也有很多只待在国内也会被失眠症所困扰的人,这是因为每个人调节生物钟的能力不同。

从和人类基因的相似度达到75%左右的昆虫果蝇身上,又发现了一个解答这种生物钟秘密的钥匙。得出这一发现的研究组还期待该“钥匙”可以解决人类的失眠症。研究是由KAIST生命科学系的崔俊豪(58岁)教授和李钟彬(音,30岁)博士组,以及美国东北大学神经生物学系的拉比·阿尔拉达(音)教授和林政勋(音,33岁)博士组联合完成的。研究组2月16日表示,从果蝇身上发现了一个命名为“24(Twenty-four)”的超新型生物钟基因。研究结果被发表在了世界科学学术报——《Nature》的17日版上。

研究组通过去除或注入更多的果蝇24基因来观察产生的变化。实验结果显示,在各自的试验中,果蝇的1日周期全部从现在的23.5小时增长为了27小时。这可以说明,该基因对决定1日周期起到了核心作用,所以其名字被定为“24”。

除了这次发现的基因外,已经查明了10多个影响生物钟的基因。其中最重点的基因是“Clock”和“Period”。

但是,“24”基因和已经被发现的10多个生物钟基因的作用时点完全不同。生物的生命特征是通过“DNA→(复制过程)→信使核糖核酸(mRNA)→(转换过程)→蛋白质合成”的过程维持的。现有的被发现的所有生物钟基因都以DNA为原本,在制造mRNA的复制过程中活动。但是“24”生物钟基因却是在下一个阶段进行的,即它是在mRNA合成蛋白质的过程中起作用的,为的是使Period蛋白质合成能活跃进行。这种生物钟基因是首次被发现。因为果蝇和人类的基因非常相似,所以被大量用作研究人类基因的模型。但是崔教授说“截至目前,还无法确认人类存在和‘24’同样的基因”。但是他预测“可能存在起这种作用的基因”。

评价认为,这次研究打开了研究生物钟基因活动范围及其作用的新篇章。《Nature》也高度评价了这一发现。研究组期待,如果开发出可以充分调节已知生物钟基因和“24”基因间相互作用的技术,便可以解决睡眠障碍和时差适应等问题。

☞生物钟

存在于果蝇、老鼠、人类等各种生物体的大脑中。与光或温度变化等外部环境无关,以大约24小时为周期进行活动。是为了适应地球自转而进化的结果。
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