2024年02月29日 (周四)
地位动摇的美元
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地位动摇的美元
  • 中央日报
  • 上传 2009.04.13 08:59
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美国的霸权正在衰落吗?许多人说道,美国主导的单一霸权时代结束,多极时代正在来临。最近具有象征性的事件发生了。

大约在伦敦20国集团(G20)峰会举行的十天前,中国央行行长周小川在网站上发表的一篇文章引起了不小的风波。他认为,因为美国的美元货币已经不再适合发挥基轴货币的作用,应该用国际货币基金组织(IMF)的SDR(特别提款权)代替美元。俄罗斯和巴西对这样的观点也表示赞同。

中国政府的外汇储备约达2万亿美元,其中70%是美元货币。可是中国却担心美国在克服经济危机、搞活经济的过程中印刷过多的美元。如果美元贬值的话,那么向美国投入巨资的中国将会平白无故地遭受损失,因此中国当然要发表自己的意见,这也是情有可原的。

可是美国方面的人士们似乎对中国方面这样的发言感到不太舒服。美国财长蒂莫西·盖特纳初期“值得考虑”的发言引起了混乱,但他之后立即改变立场,称之为不现实的主意。部分人士认为,因为中国政府当局人通过人为的低估人民币而增加出口,积累了过度的贸易盈余,然后用这笔钱投资美国债券,所以问题的责任在于中国。奥巴马总统声称国际社会对美元的信赖依旧深厚,以美国为主导解决世界经济危机是相当明显的。

从近代史来看,世界霸权国家都将本国货币当作世界经济的基轴货币。19世纪的霸权国英国以通过产业革命培育的产业竞争力和海军优势为基础,将本国货币英镑作为基轴货币使用,维持本国的霸权。20世纪后期在美国主导的霸权秩序下,美国在产业技术和核军事力上占据压倒性的优势,将美元当作基轴货币。19世纪和20世纪的两大霸权国不仅确保了军事力量和经济力量,还确保了可以充当世界央行的货币权力。

可是由于此次的世界经济危机,美国的经济权力受到动摇,货币权力也正在受到挑战。美国的经济学者弗莱德·伯格斯滕提议美国和中国建立非正式的G2伙伴关系。这似乎是在告诉美国政府,美国要和中国分享货币权力。

这些引起世界货币权力移交争论的问题本质是什么呢?这就是特定个别国家的国内货币同时要充当世界货币的角色。世界货币的供给必须考虑到世界经济状况而决定。可是实际上,基轴货币国家被国家的特殊状况和政策决定所左右。例如20世纪60年代后期,美国由于越战费用支出、企业的海外投资、产业竞争力弱化的贸易收支赤字累积等原因,发行了过多的美元。结果使得源自美国的通货膨胀蔓延至全球,在德国和日本政府的不满中,世界经济必须原封不动地承担其后遗症。为了消除这样不公平的事情,IMF曾经试图发行人造货币,即SDR来代替美元。可是在新的浮动汇率制度下,美元继续充当着基轴货币的角色。因为没有可以代替美元的其它货币,经济主体仍然喜欢将美元当作结算手段。

和那时一样,美元的霸权地位如今也在接受挑战。可是事实上,美元至今还没有沦落到和其它货币同一的水平。霸权和多极,其中间的某个阶段是今日的现实。那么韩国等国没有匆忙选择美国或者中国单方面的观点是值得庆幸的事情。货币外交中时机的重要性丝毫不亚于外交安保。慎重是最重要的道德内涵。

尹永宽 首尔大学国际政治学教授
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