2024年04月14日 (周日)
韩国即将发射首枚航天运载火箭“KSLV-1”
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韩国即将发射首枚航天运载火箭“KSLV-1”
  • 金泰润(音) 记者
  • 上传 2009.03.06 16:15
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韩国自1992年发射第一颗人造卫星“我们的星1号”之后,迄今一共发射了11颗人造卫星。虽然这11颗人造卫星是由韩国制造的,但是向宇宙发射卫星时却需要借用别国的火箭。今年4月至6月间,如果能够成功发射航天运载火箭“KSLV-1”的话,韩国将成为世界上第九个能够独立完成卫星发射的国家。


韩国正在建设的全球第13个航天基地“罗老宇宙中心”即将完工。在中心所在地——外罗老岛上,正在发生一件吸引全体韩国国民关注的大事。韩国正在准备发射第一枚航天运载火箭,这是一次历史性的事件。

地球轨道上目前共有各国人工卫星3327颗。而根据推算,正在运行的卫星大约有980颗。韩国于1992年发射了第一颗人工卫星“我们的星1号”,迄今一共发射了11颗人工卫星。

包括于去年结束运行的“阿里郎1号”在内,共有5颗韩国卫星的运行寿命已经结束。也就是说剩余的卫星只有6颗。

今年4月至6月间,如果韩国能够成功发射“KSLV-1”航天运载火箭,那么韩国将成为世界上第9个能够独立完成卫星发射的国家。(如果伊朗今年2月2日依靠本国的力量成功发射卫星Omid的事实被确认,并且朝鲜能够成功发射所谓的人工卫星“光明星2号”的话,韩国则为第11个能够独立完成卫星发射的国家。)




根据韩国航空宇宙研究院的估算,本次发射的成功率为28%。韩国于1990年正式开始研发人工卫星以及卫星运载火箭,而美国与前苏联从1950年代开始就在卫星发射领域展开了竞争。与他们相比,韩国落后了几乎半个世纪。

此前,成功开发出卫星运载火箭的国家一共有8个,按照发射先后顺序排列分别是前苏联、美国、法国、日本、中国、英国、印度和以色列。按照未来学家埃尔文·托夫勒的预测,“向宇宙产业投入1美元能够在未来获得7-12美元的收益”。还有研究证据表明,向宇宙产业投入1美元,国内生产总值将提高9美元。

各个国家在宇宙产业方面的投入是天文数字。2006年,美国在宇宙产业开发方面投入了386亿美元,日本投入了22亿美元,而法国和俄罗斯分别投入了21亿美元和10亿美元。而当年,韩国在宇宙开发方面投入的预算为2亿美元。

2002年首次与俄罗斯缔结技术合约

根据韩国宇宙研究院的测算,包括利用航天运载火箭提供商业性质的卫星发射服务在内,相关产业的市场规模大约为32亿美元。我们只需要关注一下即将发射的“KSLV-1”火箭就可以明白宇宙产业的附加价值。根据韩国产业研究院的调查资料,开发“KSLV-1号”火箭的总投入达到了5024亿韩元,由此所派生出的经济效果总额达到29999亿韩元。

韩国预计将于今年下半年发射通信海上气象卫星(CMOS)。如果成功的话,韩国将成为第7个拥有该类型卫星的国家。开发海上气象卫星的总投入为3558亿韩元,根据推算,创造的附加价值将达到44551韩元。而拥有主要用于发射卫星的运载火箭以及发射设施是进行宇宙开发的必备条件。

为了发射第一枚航天运载火箭,韩国从2002年起就通过与俄罗斯缔结技术协议,开始研发运载火箭并建设火箭发射场地。为了保证成功发射火箭,目前正在积极地进行收尾工作。韩国航空宇宙研究院运载火箭体系事业团团长朴政柱表示:“与在宇宙开发领域居于领先地位的国家相比,韩国整整落后了50多年。如何克服因此而造成的技术差距是决定成功的关键。由2段式火箭组成的韩国第一枚航天运载火箭‘KSLV-1’的第一段火箭使用的液体能源是韩国与俄罗斯共同开发的;而第二段火箭的交换加速发动机部分则完全利用韩国国内的技术开发而成;发射台上使用的机械以及零件全部由韩国制造。”

将于今年上半年竣工的罗老宇宙中心始建于2000年12月,工程总计投入3125亿韩元。中心内正在建设人工卫星发射场地,相关人员目前正在忙碌地进行发射台综合运行实验。罗老宇宙中心不仅将承担“KSLV-1”等航天运载火箭的发射任务,还将建设并运作为实现运载火箭国产化所必须的各种地上实验设施。

罗老宇宙中心负责人闵庚宙表示:“以第一次发射‘KSLV-1’航天运载火箭为起点,罗老宇宙中心将正式承担起作为韩国宇宙开发产业基地的作用。”除了人工卫星发射台之外,罗老宇宙中心还拥有发射控制台、追踪雷达控制台、卫星以及发射体组装实验设施等发射火箭所必要的装备。按照计划,今后罗老宇宙中心中心将进一步发展发射技术,争取吸引世界各国从这里发射人工卫星。

根据韩国航空宇宙研究院的分析,如果将先进国家在航天运载火箭领域的宇宙技术研究开发水平视为100,那么现在韩国的水准大约达到了70到80。而在构造体技术以及电子搭载系统等技术方面,韩国的水准则接近85。

在挑战与失败中积累科学技术


投资宇宙开发产业,不仅能够在科学技术领域取得各种丰硕的具有划时代意义的研究成果,同时对于其他产业也将产生强大的促进效果。众所周知,1960年代,美国通过宇宙开发取得了众多科技成果,而且促进了其他产业的发展,从而创造了巨大的附加价值。

另外,为了使火箭获得强大的推动力,需要能够耐高温耐高压的材料。前苏联于是发展出了具备高水准的材料科学技术。但是,宇宙开发产业需要投入大量的资金。根据推算,美国为了发展“阿波罗”计划花费了1350亿美元(按照2005年的汇率计算),而建设火箭发射中心则花费了460亿美元。

如前所述,宇宙产业投入和产出都是十分巨大的。在实施“阿波罗”计划的过程中,美国宇航局(NASA)的雇员最多时曾经达到40万人。以各种形式参与这一计划的公司和大学达到2万所。

为了开发宇宙技术,韩国今年正在采取渐进式的技术开发战略。1970年代以来,韩国成功开发出了诱导控制技术、发射实验技术和交替推进剂技术。除此之外,通过10余年间不断开发人工卫星产业,韩国已经成功研制出了小型科学卫星、中型低轨道探查卫星和通信·海洋·气象观测固定轨道卫星。另外,韩国还积累了大量的技术以及专门人才。

按照计划,小型航天运载火箭KSLV-1将于今年发射。这枚运载火箭正是为了保证获得发射卫星所必须的火箭技术而开发的。在参与宇宙开发的过程中,韩国在开发使用液体燃料的第一段火箭方面存在不足。作为一个在这方面毫无经验的追赶者,韩国虽然已经从俄罗斯引进了液体火箭技术,但是应该以这次发射为重要契机,尝试并且积累整体发射体系统的开发管理、发射技术、发射场建设、发射台技术等整个过程当中涉及到的全部技术,为将来能够实现独立宇宙开发做好准备。

参照美国“阿波罗”计划的成功经验,为了实现宏伟的目标,韩国也同样需要政府坚定的决心以及不间断的投入、国民的支持和相关科学工作者的热情努力。只要能够做到这几点,在宇宙开发产业方面韩国就有希望达到世界级水准。韩国的宇宙科学技术人员必须通过尽可能地有效利用资金,努力实现宇宙开发的远大目标。
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