韩美首次FTA共同委员会特别会议将在首尔举行
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韩美首次FTA共同委员会特别会议将在首尔举行
  • 河南贤 记者
  • 上传 2017.08.19 11:00
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金铉宗(左)、莱特希泽(右)

韩美两国正式开始围绕修改韩美自贸协定(FTA)进行磋商。韩国产业通商资源部与美国贸易代表办公室(USTR)8月18日宣布将于22日在首尔举行韩美FTA共同委员会特别会议。产业部表示“韩国首席代表、通商交涉本部长金铉宗和美国贸易代表罗伯特·莱特希泽将于22日举行视频会议,之后双边将举行高层面对面会议”。

首先,韩国似乎在“气势斗争”中占得了先机。双方围绕会议地点展开了长时间的心理战,美国上月12日向韩国政府发来邀请函,要求举行共同委员会特别会议,并主张把会议地点定为华盛顿特区,有意将韩美FTA修改谈判的第一轮磋商变为“主场谈判”,在修改韩美FTA上争取本国舆论的支持。

对此,韩国方面按照协定的明文规定,强调谈判必须在韩国举行。韩美自贸协定中明确规定,除非两国已经另行达成协议,否则共同委员会特别会议应该在受邀国举行。金铉宗本部长8月4日上任后表示“既然协定中有明文规定,就应该按照规定进行”,主张会议应在首尔举行。

由美国贸易代表秘书室室长 Jamieson Greer 和贸易代表助理 Michael Beeman 等人组成的美国代表团将赴韩出席22日的会议。美国贸易代表莱特希泽因为需要处理北美自由贸易协定(NAFTA)等相关事务,无法来韩,将通过视频会议与金铉宗本部长进行对话。

共同委员会特别会议的日程虽已确定,但并不意味着官方已经决定修改协定。美国提议举行特别会议的目的是“讨论修改或修订韩美自贸协定的可能性(possible amendments and modifications)”。因此,这次会议并不是双方正式围绕修改协定展开的谈判。

在正式进行修改谈判之前,还需要经过多个阶段。首先,两国必须在国内程序全部通过后,才可以宣布开始谈判。韩国《通商程序法》规定,修改协定之前需要对经济适宜性进行探讨,召开听证会、对外经济部长会议并向国会报告。

预计美国将在特别会议直接要求开始修改协定,并会重点指责韩国的对美贸易顺差问题。美国商务部长威尔伯·罗斯曾在今年6月韩美首脑会谈之后表示“我们的对韩贸易失衡问题在韩美自贸协定生效后增加了一倍”。

产业部称,韩美自贸协定生效(2012年)前,韩国的对美贸易顺差为116.39亿美元,这一数字在2016年增加到了232.46亿美元。而美国商务部统计的去年韩国对美贸易顺差规模为277亿美元,比韩国的统计结果高出一大截。有分析认为,汽车和钢铁等行业将成为美国打压的主要目标。但韩国主张,在开始修改协定之前,有必要对韩美自贸协定的成就进行准确的定位分析。韩国政府计划着重向美国说明韩美自贸协定是一个双赢协定。事实上,2012年韩美自贸协定生效后,在服务业领域中美国对韩国的顺差规模从2011年的69亿美元上升到了2016年的101亿美元。另外,在自贸协定生效后四年,韩国的对美贸易投资规模的年均增幅高达57亿美元,远超过自贸协定生效前四年的增幅(年均22亿美元)。

美国产业界出现了部分反对全面修改韩美自贸协定的声音,这一情况对韩国颇为有利。美国商会执行副总裁薄迈伦 (Myron Brilliant) 说,草率废弃韩美自贸协定或将成为一个“鲁莽的错误(rash mistake)”。仁荷大学负责对外事务的副校长郑仁教说“美国的要求会根据韩美之间的贸易平衡情况有所改变,美国国内也有人主张韩美自贸协定与两国的贸易收支并无关系”,“我们应充分利用美国国内的这一氛围,借此机会在韩国存在较大对美逆差的服务业领域要求美国作出让步”。
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