2024年03月03日 (周日)
首尔大学•延世大学•KASIT研究小组找到治疗自闭症的方法
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首尔大学•延世大学•KASIT研究小组找到治疗自闭症的方法
  • 朴邦柱 科学记者,朴柔美 记者
  • 上传 2012.06.14 10:48
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自闭症患者即使有人走近自己也漠不关心,还经常做出长时间反复开关门等不正常的行动。自闭症具有遗传性,先天就患有自闭症的病例有很多。据推断,全世界约1亿人患有自闭症,是一种很严重的脑疾病。在韩国国内,登记患有此疾病的患者为18万人,考虑到有相当数量的患者并未接受过治疗,预计实际的患病人数可能会更多。但迄今为止,科学家们只能推断出什么样的基因易诱发自闭症,还未能找出导致自闭症的确切原因,也很难开发出有效的治疗方法。但现在,自闭症治疗出现了划时代的突破。

6月13日,首尔大学姜奉均(50岁)教授、延世大学李敏九(47岁)教授和KAIST金恩俊(47岁)教授共同研究小组表示,他们利用老鼠进行实验,发现了引发自闭症的基因,并找到了副作用很小的治疗方法。这一研究成果将通过世界科学杂志《Nature》14日刊发布出来。

研究小组首先制造了患有自闭症的老鼠,去除老鼠的“shank2”的基因。其基因在老鼠脑神经细胞突触结构中起到重要作用。这么做是因为有研究结果表明,这一基因出现突变症状的人很多都患有自闭症,但并未确定这一基因是否一定就是引发自闭症的原因。

被去除“shank2”基因的老鼠表现出了与人类自闭症患者几乎相同的症状,被去除“shank2”基因的老鼠,海马中的突触遭到损伤,神经信号传达能力也有所下降。海马是位于大脑两侧的脑部位,起着临时储存记忆等重要认知功能的作用。

研究小组在此研究结果的基础上,论证出了“shank2”是导致自闭症的新基因。另外,还找到了治疗自闭症的新型有效方法。

为了让患自闭症的老鼠停止异常行动,与其他老鼠融洽相处,研究小组采用了直接刺激传达脑神经细胞信号部位(NMDA)的方式,还实验了刺激其他部位(mGluR5)以间接强化NMDA活动的方法。实验发现,间接刺激NMDA的方法更为有效。直接刺激神经信号传达部位时所使用的药物具有副作用,而间接刺激具有降低副作用的优点。金恩俊教授表示“现有的药物只能减少自闭症患者的反复行动,比起现有药物治疗,这一治疗方法能够改善自闭患者的社会性,极有可能开启自闭治疗的新篇章”。

☞自闭症(autism)

同时伴有不擅长人际关系、反复行动、精神发育迟缓、心神不宁、过度反应等症状的脑疾病及发育障碍。比起其他精神疾病,自闭症的遗传率很高。

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