2024年02月28日 (周三)
苹果牵制三星?……硅谷发生了什么?
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苹果牵制三星?……硅谷发生了什么?
  • 李娜丽 记者
  • 上传 2011.05.18 10:04
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5月8日~11日,记者在当地遇到的多数工程师们都说“从这一点来看,苹果希望将过去从三星订货的应用处理器(AP,Application Processor)转由其他供应商供货的意图非常明显”。这也就是说,只需要直接解决AP设计的全过程,而不再需要三星的技术。AP是相当于电脑中央处理器(CPU)的手机的核心零件。

《华尔街日报》等美国媒体最近纷纷引用美国证券公司Piper Jaffray的报告称:“英特尔对苹果的AP供货觊觎已久。”但当地工程师们都表示“和英特尔相比,苹果更有可能从台湾的TSMC获得供货”。在硅谷盛传着TSMC从今年第4季度开始负责部分苹果AP的供货。

就在iPhone供货初期,苹果还把大部分的AP设计交给了三星。非常了解苹果内部情况的当地工程师A某说:“但是苹果直接负责的部分逐渐增多,现在相当于收尾工作的后台(back end)工程也能直接处理了。”实际上iPhone安装的AP-A4就是苹果直接设计的。

而这与苹果从约2年零6个月前大举引入半导体及AP专家也有很大的关系。A某说:“现在,苹果毫不逊色于专业的半导体设计公司。”供职于当地的半导体专门企业的设计专家B某也说:“特别是去年,苹果招聘了非常多的人。我也收到了提案,实际上我们公司也有好几个人跳槽去了苹果。”在硅谷一个约100~300员工规模的半导体专门企业,其设计专家所占的比重达到了20%。所以,即使流失了两三个人,给公司造成的冲击也是巨大的。

据事后了解到的消息,因此最近两三年苹果引来了企业不少的抱怨之声。在进行招聘的同一时间段,即2008年4月,苹果用2亿7800万美元的巨资收购了设计专门企业PA萨米。和苹果有很深关系的工程师C某说:“竟然以平均每个职员270万美元收购了当时创业还不足6年的公司,这在当时引起了不小的轰动。”

从三星当地的法人那里也传出了种种说法。某相关人士说:“存储半导体订单减少,同苹果进行AP方面合作的部门的业务也减少了。”但三星SDI供应iPhone和iPad的电池数量却不降反升。对此,当地的供应商认为:“实际上苹果即使把AP的生产交给除三星之外的其它地方,除此之外的零部件供应很有可能还将继续。”

预测苹果可能更换AP供应商的最有力根据是“三星牵制论”。C某说:“苹果内部认为,三星在制作iPhone和iPad的过程中学到了很多东西。”

韩国国内某信息技术(IT)企业当地法人的工作人员D某说:“举例来说,苹果虽然不直接生产照相机,但其内部正在补充最顶级的相关专家。”他们向供应商提出苛刻的订单,并不断对产品表示不满,在这个过程中,供应商的技术也大大提升了。这是不争的事实。苹果非常担心三星将这一技术应用在三星Galaxy S、Galaxy Tab等能够和苹果的iPhone和iPad进行竞争的产品。

也有观察认为,这是苹果为了能够以更快、更低的价格来买符合它要求的AP。C某说:“过去三星在制作AP时使用了很多子公司的材料。对苹果来说当然会怀疑‘如果不这样做是不是会更好’。”这就是说,随着手机专用组件的AP的生产商变得越来越多样,就像它被称为“未来黄金”一样,具有非常高的价值,而这也起到了一定的助推作用。

对于苹果将供应商变更为TSMC而非英特尔,B某说:“现在iPhone和iPad的AP都是以英国公司ARM的技术为基础的。如果大举变更为英特尔的技术,苹果就必须首先更换全部的操作系统设计。”

但当地工程师们认为,即使苹果换了AP供应商,也不会立刻产生剧烈的变化。三星相关人员E某说:“为特定产品设计AP需要1年6个月以上。”有预测认为,即使苹果和三星之间中断AP贸易往来,三星也不会遭受巨大打击。大信证券的半导体专门分析师姜正元(音)说:“因为随着AP使用商的数量增加,苹果的比重将随之减少。”
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