2021年10月25日 (星期一)
阶级社会印度的悖论:第二波疫情下中产层受创甚于贫民
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阶级社会印度的悖论:第二波疫情下中产层受创甚于贫民
  • 李珉廷 记者
  • 上传 2021.05.17 15:50
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最近印度的新冠肺炎疫情以中上流阶层为中心快速扩散,图为5月12日在印度西北部城市查谟,市民们正在接受检测。【照片来源:美联社=韩联社】
最近印度的新冠肺炎疫情以中上流阶层为中心快速扩散,图为5月12日在印度西北部城市查谟,市民们正在接受检测。【照片来源:美联社=韩联社】

居住在印度新德里的乌玛·普拉卡西(音)的丈夫拉姆·普拉卡西(音,53岁)近日因感染新型冠状病毒肺炎(COVID-19)而去世。属于贫民阶层的丈夫过去数十年一直在企业担任纳税咨询师,好不容易迈入中产。他买了房买了车,将16岁的女儿送入私立学校读书,原本准备开设自己的会计师事务所,希望过上更好的日子。 

但这一梦想最终破裂了。做老师的乌玛·普拉卡西说,“我们的生活本来正在好转,现在突然就变得困难了”,“我需要努力赚取生活费,好继续生存下去”。她准备卖掉汽车并搬家到更小的地方居住。这是《金融时报》(FT)在5月11日报道的一起悲剧。

在第二波新冠肺炎疫情的肆虐下,印度的中产层开始倒下。中产层是支撑印度经济的主要消费群体,他们倒下后,印度未来的经济恢复速度将大打折扣。彭博社报道称,“去年9月印度爆发第一波新冠肺炎疫情时,主要受打击的是贫民地区,现在第二波疫情以城市中产阶层和上流阶层为中心快速扩散,对印度经济造成了沉重打击”。印度西部马哈拉施特拉邦的金融中心城市孟买和工业城市浦那是受害最大的城市之一。孟买的确诊人数从今年3月份开始激增,日均新增确诊病例数比3月1日之前增加了140%以上。

尤其是,中产阶层聚集的高层住宅小区接连爆发集体感染。当地媒体《印度快报》报道称,今年4月最后一周孟买确诊患者中的90%都居住在高层住宅。相反,来自贫民居住地区的患者只占整体确诊患者的不到10%。

比起在防疫和卫生方面处于弱势的贫民阶层,印度中上阶层受到的打击反而更严重,形成了典型的“印度悖论”。

卫生专家认为,抗体形成率低是导致印度中上阶层在第二波疫情中受损失严重的重要原因。第一波疫情来袭时,贫民地区的居民已经大部分形成抗体,但当时受损失较小的中上阶层抗体形成率相对较低,成了这波病毒袭击的主要目标。事实上,孟买的一项研究显示,印度50%的贫民窟居民已经具备抗体,但居住在富人区的居民抗体形成率只有20%以下。

再加上变异病毒的出现和民间医院医疗系统的崩溃,导致印度中上阶层更加脆弱。对于这一情况,洛杉矶时报表示,“印度的阶级社会在新冠肺炎疫情面前开始变得平等”。

经济专家们担心第二波疫情流行导致印度中、上阶层崩溃,最终将使印度经济陷入低迷。金融时报表示,此前印度中产层收入增加,带动国内消费,成为印度未来经济增长的主要动力。现在这些人受到新冠肺炎疫情的打击,其影响正波及到整个印度经济。

印度中产层崩溃的迹象早在去年就已经表现出来。民调机构“Pew调研中心”的数据显示,2011年以后跻身中产层的人群中,占一半以上的3200多人在去年重新沦为贫民。预计今年印度中产层的流失将会更加严重。

专家们预测,随着中产层的倒下,印度经济的恢复速度将逐渐放缓。UBS国际调研公司的经济学家丹比·库布塔·贾因(音)表示,“印度经济的发展最终还是要靠消费带动”,“去年第一波疫情流行的损失还未复原,现在进入第二波疫情,经济损失将会像雪球一样越滚越大”。

李珉廷 记者
译 | 宋无忧 校 | 李霖 责任编辑 | 刘尚哲 查看其它新闻
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