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韩国视频聊天软件“Azar”全球用户超2亿

朴秀莲 记者 | 2018.07.05 09:08写信给编辑
创建Hyper connect公司的安尚日(音)总裁。[崔正东 记者]

韩国信息技术(IT)企业可以借助软件而非游戏在全球市场获得成功吗?除了网络游戏和Naver的移动聊天软件“LINE”之外,韩国几乎没有任何受到外国用户青睐的IT服务。

但现在出现了例外。韩国本土软件工程师开发的视频聊天软件“Azar”从2013年上线后,截至目前全球已有来自230个国家的2亿用户下载,实际用户多达1亿人。Azar每天都要处理6000多万条用19种语言进行的视频通话。无论在世界的哪个地方,只要打开Azar应用,就可以不受通信速度和终端设备的性能影响进行高速视频通话。设置特别关注后,人工智能还可以自动用视频为用户接接地球另一端的陌生人。想要选择国家和语言的用户需要支付“每周9900韩元”的费用。凭借这种商业模式,Azar去年在谷歌应用市场非游戏类应用的销售额排名至世界第九,去年销售额(624亿韩元)的95%都来自国外地区。

记者最近在首尔瑞草洞办公室见到了开发出Azar的Hyper connect公司总裁安尚日。他今年虽然只有37岁,却是一个经历过破产危机东山再起的行业老手,已经在行业打拼了15年之久。他从20岁开始挑战创业,“Hyper connect”是他第八次创业。

Hyper connect在上月美国国际电气和电子工程师协会(IEEE)、谷歌、Facebook赞助举行第四届LPIRC(低功耗图像识别比赛)中获得亚军,成绩仅排在高通之后,公司的机器学习和人工智能技术能力得到了认可。[照片由Hyper connect提供]

安总裁表示“我们一直想开发一款全球全新的的移动视频通话技术投入国际市场,最终开发出了Azar”。

安总裁称“熟人之间用iPhone进行视频通话,这种情况一点都不新颖。于是我想,如果能为全世界各个地方、说各种语言的陌生人进行视频通话连接,就可以切实展现出我们的技术实力”。

克服技术壁垒后,世界市场向他们打开了大门。该应用在完全意想不到的地区获得了爆炸性的良好反应,来自亚洲台湾、中东土耳其和沙特阿拉伯等地的用户数量大幅增加。由于应用从一开始就设计了升级服务需要支付费用,应用从推出第一个月就开始盈利。Hyper connect的年销售额在过去四年增长了30倍以上。

Azar为兴趣相同的陌生人进行视频通话连接。[照片由Hyper connect提供]

安总裁反问道“如果我们生活在美国,还会觉得Azar这样的应用新奇有趣吗”?他说“生活在中东和东南亚这些与外国人交流不太多的文化圈就会发现,地球上一辈子都没有乘坐过飞机的人还是占相当比例的”,“对于他们来说,相信我们的应用可以成为了解世界的新窗口”。特别是,中东地区用户更喜欢面对面的视频聊天应用而不是文字和声音通信,因此对Azar非常追捧。

在了解市场情况后,他开始集中研究中东的文化和语言,为应用的本土化花费了很大心思,还进入了拉美、东南亚、印度等Azar用户集中的主要地区。目前在Hyper connect的180多名员工中,20%都是来自16个国家的外国人。

他认为,Azar的成功秘诀是“技术”和“创造性”。安代表说“我们无法满足于只对别人的东西进行细小的改动或改良”,“能不能创造出‘前所未有的经验’,能不能最先提供具有创造性的服务,这一点非常重要”。他还表示“我们将会不断挑战全新的东西,哪怕被人们评价为 ‘疯狂’ 的挑战”。



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