NAVER被爆对检索结果做手脚辩称“算法失误”遭质疑
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NAVER被爆对检索结果做手脚辩称“算法失误”遭质疑
  • 沈瑞贤 产业企划组记者
  • 上传 2020.09.22 15:04
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LTRIM(移除字符串左侧的空白字符)和RTRIM(移除字符串右侧的空白字符)是数据处理中用来移除文字左右空格的函数,防止输入的命令出现错误。这是大学生基础数据库课程中教授的内容。9月21日,NAVER对“秋美爱检索词错误”一事作出的解释,令笔者不禁想起了十几年前学过的这一知识。这件事源自庆南大学教授金根植(国民之力党首尔松坡丙选区党员协议会委员长)9月19日在Facebook上发表的一篇文章。他在文章中指出,通过移动版NAVER应用输入“秋美爱”三字,显示的分类标签依次是“VIEW”(论坛、博客等网民观点)、“图片”、“知识IN”,而“新闻”标签被排在后面,与其他政治人的检索结果标签排序完全不同。金教授因此质疑,“公权力控制了门户网站”。

NAVER方面9月20日夜间通过官方博客发布“对检索结果出现错误的解释”,回应相关质疑,并作出部分道歉。NAVER表示,标签显示的顺序根据用户的检索量(点击量)确定,此前的显示有误是因为搜索引擎没有按照“秋美爱”的检索量显示搜索结果,而是按照“(空格)秋美爱”的检索量进行显示。也就是说,很多用户在搜索这一关键词时没有直接在搜索框输入“秋美爱”名字,而是从文章中复制粘贴,不小心复制了名字前面的空格。NAVER表示,已经对这一错误进行紧急修正。

“手误的输入导致糟糕的输出”

检索技术和算法一直在朝着“智能纠正识别手误”的方向发展,不管用户输入“秋美爱”、“秋美爱、”还是“(空格)秋美爱”,检索算法都能够自动识别并显示出正确的输入结果。然而,NAVER的解释无疑是在说明,“显示结果有问题是因为用户输入手误”,这一解释至少有两点难以令人信服。

首先是技术处理问题。在检索词处理中删除左右空白字符是“ABC”一样的基础操作。NAVER作为韩国国内最高水平的检索引擎,竟然未对删除空白字符作出处理。而NAVER对此辩解称,“此前关于台风检索词的处理也曾出现这一问题”,这样的事情“经常发生”。

其次是算法的连续性问题。如果是算法错误,所有的检索结果都应存在同样的问题。但NAVER解释称,这一错误只发生在“部分检索词中”,主要是“近期使用这种方式(复制粘贴)检索较多的关键词”,却没有公开除秋部长之外,还有什么人、多少人的检索结果出现过这一问题,也没有回答系统从何时开始使用包含这种错误的算法。

如果说“算法决定一切”

可能会有人认为,媒体对这件事情过于小题大做了,不过是检索标签的顺序排列出现了变化。但是,这件事直接关乎互联网企业的信誉,导致社会对互联网企业的算法产生质疑,无疑是件大事。

除了新闻检索,人们在搜索商品、工作岗位、呼叫出租车时,显示结果也统统由NAVER、KAKAO、COUPANG、送餐民族等互联网平台的算法决定。消费者和供应者都因为相信“平台算法”而放心使用平台。然而,最近却有新闻曝光尹永灿议员办公室(共同民主党)曾因为对门户网站显示的新闻感到不满而发信息下令“把KAKAO叫来”,导致人们的这种信任受到动摇。

显示最优搜索结果的先进算法是科技企业的竞争力,是企业通过收集大量数据并对数据和用户行为方式进行数十年的研究积累下来的核心经验,是企业的商业机密。如同制造企业的源技术一样,科技企业的算法值得人们尊重。但人工智能和算法不能被当成所有矛盾和争议的“背锅侠”。

动辄要求互联网企业领导人“公开算法”,或者把企业创始人传叫到国会进行监察,质问他们“有没有造假”,并不是第四次工业革命时代应有的现象。然而,如果互联网企业不能主动重视人们对公平与客观的要求,这种要求的呼声只会越来越高。
 
IT企业呼吁社会对技术给予足够的尊重。但反过来,IT企业是否在透明度与客观性问题上给社会提供了足够信赖呢?尤其是现在,一些IT企业甚至将自己培养出的高管送到青瓦台和国会任职,向权力的中心靠拢。


 

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