2023年02月08日 (周三)
保护贸易与自由贸易
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保护贸易与自由贸易
  • 金钟润 经济部门次长
  • 上传 2009.02.23 07:49
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人似乎是一种健忘的动物,不能从历史的失败中汲取教训。世界正再次被保护贸易的亡灵所笼罩。在经济危机时,高筑的保护贸易藩篱将是走向共同灭亡的捷径,这是已被证明的事实。距今80年前的大恐慌时代正是如此。

1930年,美国总统胡佛签署了《斯姆特·霍利关税法》,将世界经济引入了冰河期。该法案为了保护本国产业,向进口的工业产品征收最高400%的关税。其他国家当然不会坐视不管。各国争相提高关税,陷入了报复引发报复的恶性循环。由于本国阻止进口,出口产品的邻国就会变得经济困难。因为经济困难的邻国无力进口,本国就会无法出口,变得贫困。贫穷就这样像传染病一样蔓延到了全世界。这就是大恐慌漫长和痛苦的原因。

就像流逝的电影一样,这些场面如今出现了重复的征兆。提出“无畏的希望”、就任美国第44任总统的巴拉克·奥巴马从一开始就上演了“大胆的不安”。随着他向“购买美国货”、“雇佣美国人”等政策倾斜,保护贸易的火苗向全世界蔓延。

但是我们不能只表示担忧。越是如此,我们越应该寻找希望。肯定会有将危机作为机会的先驱者。在大恐慌的痛苦深入骨髓时,独自散播自由贸易种子的科德尔·赫尔(1871年-1955年)就是如此。他在1916年担任民主党众议院议员的时候分析了第一次世界大战的原因,得出了重要的结论。

“如果物资不能跨越国境,军人就会跨越国境。”

各国的保护贸易壁垒是战争的原因。面对保护贸易的狂风,他道破了“只有降低贸易壁垒,才能共同富裕、维持和平”的信念。可是他的主张在当时没有引起多大反响。虽然被认为是异端,但是赫尔仍然没有放弃。1932年民主党候选人罗斯福当选为总统后,他立即劝说罗斯福:“要想大家都活下来的话,只有这条路了。”

罗斯福同意了他的看法。1933年被任命为国务卿的赫尔在第二年制订了《互惠贸易协定法》,旨在降低关税,鼓励自由贸易。从1934年至1944年,美国和27个国家签订了贸易协定。贸易国家的关税率在该期间平均降低了44%,出口增加了60%。虽然该法案并没有对克服大恐慌起到决定性的作用,但是自由贸易已经从那时开始萌芽。

第二次世界大战后,成为自由贸易和市场经济根本的《关税与贸易总协定(GATT)》是《互惠贸易协定法》的延续。继GATT之后,世界贸易组织(WTO)成立了。就像突破严冬酷寒并破土而出的新笋一样,自由贸易的基础就建立在汹涌的保护贸易浪潮之中。

答案还不清楚吗?不要只仰视奥巴马,要成为韩国的赫尔。在保护贸易的诱惑席卷世界时,我们要拿出实践自由贸易精神的勇气。韩国与英国、巴西正好是4月举行的G20会议主席国。借此机会,韩国不妨制订保障自由贸易的划时代法律并告知全世界。国会应该尽快批准韩美自由贸易协定(FTA)。经济史学家查尔斯·金德尔伯格将赫尔制订的《互惠贸易协定法》称为“向守护信念的某政治家送去的尊敬的纪念品。”(《疯狂、惊恐和崩溃:金融危机史》)如今正是停留在贸易边缘国的韩国跻身自由贸易中心国,打造“尊敬的纪念品”的绝佳机会。
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