2022年07月03日 (周日)
安装核电池的韩版探测机器人前行40公里,揭开月球神秘面纱
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安装核电池的韩版探测机器人前行40公里,揭开月球神秘面纱
  • 金韩别 记者
  • 上传 2013.07.01 14:42
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韩国2020年月球探测计划最终被确定以双管齐下的策略进行。即,现在技术不足的部分会通过国际合作得到完善,相对比较具有优势的领域会积极独自开发新技术。

韩国航空宇宙研究院从2010年开始一直致力于独自进行月球探测基础研究。去年年末,还成功进行了在月球环境中能够托举100公斤重量的探测船试验模型的推力和姿势控制试验。但未来的路仍然任重道远。如果想要去遥远的月球,就急需将探测船结构减轻的设计技术。而且,也绝对需要同时考虑到地球和月球引力的卫星制导、 导航与控制技术。此外,还要构建能向轨道船和登月船发送远程命令和接收探测船所发数据的深空网络(DSN)。

研究人员们将美国国家航空航天局(NASA)选为主要合作对象。NASA在小布什前总统时期推动了到2020年之前再次向月球派遣人类的计划( Constellation计划)。但之后的奥巴马总统将方向改变为2030年火星载人探测。预计在2017年、2021年向月球发送无人和载人太空探测器,但这并不是为了探测月球,而是为了建设用于火星探测的前哨基地。其间一直致力于月球研究的NASA科学家们现在需要新的“突破口”。

在访问NASA本部和艾姆斯太空探索中心(ARC)、喷气推进实验室(JPL)等地后回国的月球探测研究负责人——建国大学航空宇宙信息系统工程学系教授李昌镇表示“特别是ARC积极与韩国进行合作”。ARC是开发出下半年即将发射的美国月球大气和尘埃环境探测器 (LADEE)的地方。它在NASA里也一直是最积极进行月球探测的研究中心。那里的科学家们向韩国提出了共同设计实验用轨道船和以准会员的身份加入下属太阳系探测研究所(以前月球探测研究所)的方案。李教授表示“如果成为拥有丰富月球探测数据的太阳系探测研究所的会员,将会对韩国的月球科学研究带来很大帮助”。

相反,探测机器人(Rover)、原子能电池、太空网络等被认为韩国国内技术自立相对可能性较大的领域。韩国登月船上装载的探测机器人大小相当于方便面箱子,重量仅为20公斤左右,但计划在着陆点40公里以内进行各种探测活动。这与2011年在火星上着陆的NASA的好奇号(Curiosity,重量为900公斤,移动距离为36公里)相比,虽然重量要轻得多,但活动能力更好。参与研究的韩国科学技术研究院(KIST)仿生学研究团长姜圣哲表示“这将会成为迄今为止开发水平最高的探测机器人”。

原子能电池预计与太阳能电池一起作为机器人的动力源来使用。虽然好奇号选用了用钚238制作的原子能电池,但韩国计划用在核再次处理过程中出现的废弃物锶(strontium)90来制造电池。原因是《韩美原子能协定》导致在韩国很难引进和加工钚。锶电池需要很厚的放射线挡板,比钚电池更重。韩国原子能研究院和韩国电气研究院正在研究用500克可以让20公斤重的探测机器人活动一个月以上的“韩国型锶电池”。

太空网络意味着将地球和月球的轨道船和登月船、探测机器人用网络协议(数据交换方式)来连接。如果成功,就可以在地球上用网络来操作在月球上的机器人,或者在地球上用网络接收在登月船上搭载的智能手机拍摄的照片。与现在正在使用的宇宙通信网只能一对一通信不同,还可以进行人和人、机器和机器之间的多对多通信。韩国电子通信研究院(ETRI)卫星系统研究室长李炳宣表示“构建很多台探测机器人和多名航空员能同时交流的网络正是我们的最终目标”。
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