2022年12月10日 (周六)
稀有金属是尖端产业的生命线,中国占据世界生产量的97%
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稀有金属是尖端产业的生命线,中国占据世界生产量的97%
  • 郭在源 大记者
  • 上传 2011.02.17 10:58
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可以说世界经济已经进入到了化学的时代。1869年2月17日,俄罗斯化学家德米特里·门捷列夫(Dmitrii Mendeleev)发现了元素周期表,从而成为了21世纪技术主导权的角逐场。而作为电动汽车及液晶等高科技产品不可或缺的元素,稀有金属(包含稀土)受到了人们的关注,而被锁在周期表里的元素们也一起涌现了出来。从新一代技术开发和经济安保层面出发考虑,各国的稀有金属争夺战越来越白热化。

◇高科技产品背后的稀有金属

手机和电动汽车中必不可缺的就是锂电池。在手机的接收信号功能中就应用了neodium磁铁的震动模式功能。正在推进画面大型化的液晶显示器中也使用了以铟(indium)为材料的透明电极。从现在起,已经进入到了电动汽车的时代。使用汽油为原料的汽车尾气处理装置中就是用到了白金,neodium和镝(dysprosium)已经成为了电动汽车的主流。镝是提高neodium磁铁耐热性所必须的元素。高效率的太阳能电池通过使用铟、镓砷、硒等元素来保持发电效率。由于使用了“铜、镝、镓砷、硒(CIGS)半导体”,所以也被称为CIGS型太阳能电池。Neodium在电脑硬盘(使用磁器的数据的记录装置)、汽车发动机、医疗器械MRI(核磁共振设备)等领域得到了广泛的运用。

这些资源整体的国际价格从2000年以后开始改变格局。所有的价格同过去30年间的平均价格相比均有了大幅的提升,目前正在寻找新的均衡价格。而稀有金属也在这一趋势之中。消费量激增也是价格增长的最大原因。如果电动汽车正式普及,那么2050年锂的消费量将是现在消费量的20倍,达到40万吨。而2010年锂的埋藏量只有约990万吨。

◇将稀土武器化的中国

中国务实的最高领导人邓小平早在1992年就诚说过“中东有石油,中国有稀土”。全世界稀土的生产量为12万4000吨(2009年末),而中国以96.8%占据压倒性优势。排在后面的是印度(2.2%)、巴西(0.5%)、马来西亚(0.3%)。但在世界总埋藏量中中国占到36.4%、俄罗斯占19.2%、美国占13.1%、澳大利亚占5.5%、印度占3%。现在从费用层面来看,中国由于代代进行开采,所以占据了绝对优势地位。但在稀土类价格攀升、融资费用提高的大趋势下,各国纷纷正式开始进行开采,而市场格局也变得不明朗起来。

在这里扇风点火的是美国。在美国总统巴拉克·奥巴马提出的“绿色新政”政策的影响下,从家庭用插座等可充电插头的混合动力汽车(PHEV)和电动汽车(EV)等新一代环保汽车备受瞩目。而决定成败的则是高性能、大容量的锂电池开发。锂的分布非常不平衡,世界埋藏量1340万吨中约有40%都在玻利维亚。这就是为什么各个国家都去玻利维亚的原因了。

在这种资源竞争当中,中国最近首次将稀土的主要产地江苏省11个地区指定为“国家计划矿区”。为了在今年5月提高在世界市场中的价格决定影响力,中国计划整合国内93个稀土生产企业成立“稀土产业协会”。中国去年将稀土类出口许可量降至往年的40%。今年上半年的出口规模为去年同期的35%,被控制在1万4446吨。世界即将迎来由中国发出的金属战争。

◇各国的稀有金属确保战略

提前进行应对的日本细分为海外资源保障、再生(循环利用)、开发代替材料、储备等战略。国家危险度较低的加拿大和澳大利亚等的资源也降低了储备天数,非洲和南美国家已经制定了增加储备天数的方案。同时为了确保资源而开展的首脑外交、综合贸易、走在进出口金融机构前面的民间合作也正在扩大。也有人提出产学共同努力强化材料的开发并培养相关人才的战略。

☞稀土(rare earth)和稀有金属(rare metal)

稀土指的是地球上约120中元素中的那些如果放入溶液会释放出电子并容易成为阳离子的元素(第3族第4~6周期)。发现当时由于在地球上的储量非常稀少,所以将其命名为稀土。从最轻的元素(电子少)的镧到最重的镥一共有17种元素。同其形成很好对比的稀有金属单纯指的是那些埋藏量少的金属,并不属于科学的分类。
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