[李御宁的北京Q&A] 中国的火药和鞭炮
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[李御宁的北京Q&A] 中国的火药和鞭炮
  • 中央日报
  • 上传 2008.08.04 08:37
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Q:在第29届北京奥运会开幕式上,北京的29个地方将集体上演全球规模最为庞大的焰火表演。“火药”﹑“纸”﹑“罗盘”并称为中国的三大发明,如今对其中的“火药”再次定义的话……

A:火药是“战争与和平”的矛盾体。烟花是庆祝和平的方式,它来源于中国的鞭炮。传说从前有一种叫做“年”的怪物,每逢腊月三十的时候就闯入村子吃人。这个怪物害怕红色和鼓声。因此人们在门上贴上用红纸做的春联,并点燃鞭炮迎接新的一年。特别是鞭炮(又名爆竹)中含有的“竹”字和庆祝的“祝”字发音相同,让节日文化的气氛更加浓烈。竹还和松树、梅花一起被称为“岁寒三友”。

Q:那么火药不是作为军事武器而发明的吗?

A:据说中国火药是从冶金术,特别是炼制长生不老之药的炼丹术从演变而来的。公元前2世纪的《淮南子》中记载了把硝、硫、炭与泥土互相混合,制造铁、铅、银的方法。其配方为:硝石75%,硫磺15%,木炭15%。这是火药最为悠久的起源。

Q:从历史上来看,中国人更喜欢把火药用于庆祝方面而不是用于军事方面?

A:宋朝的时候,火药不仅是鞭炮的材料,还作为军事武器击退了金国的军队。14世纪初期,明朝发明了青铜大炮。但是在明朝统一中国之后,几乎没有把大炮被当作攻击性武器而使用。每逢正月,鞭炮声不绝于耳。可是在城墙上设置的大炮并没有什么威慑力。

反而是伊斯兰国家依靠火药的力量,建立了“火之帝国”的奥斯曼土耳其帝国。中国火药在13世纪左右流传到了伊斯兰国家,此前他们对此一无所知称之为“中国雪”。在同欧洲国家的战争中土耳其不断发展火药武器技术,在1453年土耳其军队使用69门大炮粉碎了君士坦丁堡的城墙,其中包括能够发射680公斤炮弹的巨炮。拜占庭帝国从此灭亡。

Q:欧洲的近代化不也是依靠火药吗?

A:欧洲的近代文明是由3P,即火药(powder)、印刷(printing)、清教徒(Puritanism)创造的。在14世纪以后,火药首次进入了欧洲。可是由于火药的主要原料硝石要从印度和伊斯兰地区进口,欧洲在火药竞争中处于不利地位。欧洲在获得了硝石的制取方法之后,借助科学力量成为了火药强国。不久,欧洲各国开始利用坚船利炮,开拓全球殖民地。火药的宗主国中国最终屈服在英国海军的军舰炮火之下。

Q:火药的军事用途和焰火表演的历史将如何展开呢?

A:中国已经进行了原子弹试验和人工卫星的发射。为了了解以后中国的火药文化将倾向于战争还是和平,我们必须密切关注这场全球最大的奥运会开幕式焰火表演如何结束。火药集战争与和平于一身,当其“创造性的破坏”这一新范式正式展开时,将意味着21世纪新文明的登场。

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