2022年12月06日 (周二)
【观点】韩国应渐进上调65岁这一老人年龄标准
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【观点】韩国应渐进上调65岁这一老人年龄标准
  • 中央日报
  • 上传 2022.10.18 16:22
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老年人口增加,财政负担增大
主流国家已纷纷提高领取公共年金的年龄门槛
需妥善照顾弱势阶层的老年人
韩国开发研究院应对人口结构变化研究组组长 李泰硕(音)
韩国开发研究院应对人口结构变化研究组组长 李泰硕(音)

德国1889年引进退休金制度和英国1925年实行养老金制度时,都将年金领取门槛设定为65岁。从此之后,不仅韩国、大部分发达国家都以65岁作为通用的老人年龄标准。

2000年以后,主流发达国家因为与老年人有关财政负担持续增加、而老年人的生活条件未能得到改善,且考虑到老年人健康水平和劳动能力不断提升,开始逐渐延长实际退休年龄。这种背景下,通用了130多年的“65岁”老人年龄标准开始以主流发达国家为中心逐渐向上调整。财政问题严重的德国将领取公共年金的年龄门槛上调到65岁零11个月,英国和爱尔兰上调至66岁,西班牙上调至66岁零2个月,荷兰上调至66岁零7个月,美国、意大利、希腊、冰岛等国已经提高至67岁,且还在讨论追加上调的方案。

主流国家纷纷上调老人年龄标准,是因为认识到这是开展可持续且充足的老年人福利事业所必需的工作。相当于通过改进制度,设法在老年人福利事业的财政可持续性和发放充足程度同时受到威胁的情况下,将因经济增长放缓而受限的财政力量集中提供给健康状态和劳动能力更差的老年人。

对韩国而言,即便撇开人口结构不谈,对老年人福利事业的结构进行改革也是不可避免的选择。韩国的老年人福利事业支出规模虽然在迅速增加,却仍有40%左右的老年人收入水平停留在中位收入一半以下,而且未来也很难期待这种趋势会出现快速反转。目前韩国的老年人福利政策已经覆盖70%以上的65岁及以上老人,因此,比起福利盲点问题,现在造成老年人贫困的更大原因是福利不充分。我们有必要采取措施,对老年收入不充足的群体提供更有效的支援。

图为正在找工作的老人。【照片来源:NEWSIS】
图为正在找工作的老人。【照片来源:NEWSIS】

虽然目前韩国约70%的人口还属于劳动年龄人口,拥有主流国家中最具生产性的人口结构,但未来40年韩国的老年人口将以非常快的速度增长,带来最严重的被抚养人口负担。如果不顾人们的健康状况得到改善、劳动能力得到提高的现实情况,继续按照现在的老年年龄标准制定老人福利政策,未来老年人口激增将导致我们在有限的预算内只能进一步降低老人均支援金额。当然,我们也可以扩大老年人福利预算,但这意味着税收负担加重,在预计劳动年龄人口比重和绝对人口持续减少的情况下,这样做只会导致人均税负激增,因此从现实来看,财政扩大的规模将受到相当大的限制。

为应对中长期税收收入增速放缓和老年人福利支援不充分的问题,有必要根据当前老年人健康水平提升、劳动能力得到提高的情况,对老年人年龄的门槛进行适度上调,从而扩大劳动年龄人口的数量,缩小被抚养的老年人口的规模。老年人年龄的标准是劳动力人口的年龄上限,同时也代表被抚养的老龄人口的年龄下限。平均来看,人们会以一定时间为基准,在年龄超过某个岁数后,劳动能力和收入水平就会随着年龄增长而逐渐降低,也会以一定年龄为基准,在年龄超过这个岁数后,随着时间推移,健康状态和劳动能力会持续增进。

随着老年人健康水平的提升,应寻求将政策支持对象集中在更脆弱的老年人身上,为他们提供更充分的政策支援,同时扩大雇佣劳动能力相对较高的老龄劳动者,促进老年人就业,以扩大税收来源。为此,有必要根据情况的变化,持续考虑以1岁为单位渐进对“65岁”的老年年龄标准进行上调的方案。

调整老年的年龄门槛需要与调整劳动市场等整个社会结构的工作同时进行,因此应当以合理的依据为基础,对上调的幅度和时间进行充分讨论,并在制定出具体的调整方案后,留出充分的调整时间并设置相关的法律制度基础,帮助新政实施后前几批老年人缓解收入空白问题,使其能够做出自救努力。另外,还应考虑到难以自救的弱势阶层,根据具体的事业政策目标和成本结构制定不同的补充政策,为照顾各弱势群体做出政策努力。

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