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图像传感器带动索尼东山再起,三星电子奋起追击

林美贞 记者 | 2017.10.12 17:52写信给编辑
◆图像传感器指一种将通过镜头进入的光线变成数字信号的半导体,可以将图像转化成无数个点(像素)进行识别,然后将每个点转化成电子信号呈现出图像,主要搭载于智能手机相机中,其用途正逐渐扩大到自动驾驶汽车等新科技领域。

1微米等于0.001毫米,也就是说,1毫米的1000分之一。将数字摄像的最小单位——像素(pixel)缩小到1微米以下的图像传感器在全世界首度亮相。像素单位越小,意味着摄像画质就会越高,画质分辨率也会越高。

三星电子9月11日表示“我们在业界首先开发出了将像素单位缩小到0.9微米的微型像素图像传感器”,并推出了“ISOCELL SLIM 2X7”等两种新产品。这是继今年6月份推出ISOCELL专用图像传感器品牌之后推出的首批产品。

智能手机摄像模块的结构,镜头和红外线胶片等零部件末端都搭载有图像传感器芯片。[照片 索尼]

以存储芯片为中心的三星电子不惜专门为属于非存储用半导体的图像传感器成立一个单独品牌,表现出了“大力发展图像传感器”的决心。此外,三星电子还计划将存储芯片的部分生产线转为图像传感器生产线。三星电子方面最近表示,目前正生产D-RAM的华城工厂11号生产线从明年开始将投入生产图像传感器。汉阳大学复合电子工学部教授宋勇浩(音)说“不惜将最近因为需求暴增而供应短缺的存储芯片生产线转变成图像传感器生产线,可以见三星电子对图像传感器市场的重视程度”。

在图像传感器市场排名第二(份额19.4%)的三星电子之所以加快该领域的发展速度,就是因为看到了该领域市场在迅速增长。预计图像传感器市场的规模将从2015年的100亿美元(11.4万亿韩元)到2020年增加到150亿美元(约合17万亿韩元),年均增长率高达10%。韩国半导体产业协会的安基炫(音)常务表示“闪存市场的发展速度虽然非常强势,但是图像传感技术的增长态势更加不同小觑。在无人驾驶汽车和物联网(IoT)等最近备受瞩目的技术市场中,图像传感器技术已经成为核心零部件技术”。

简单来说,所有需要摄像头的地方都需要图像传感器。因为图像传感器是一种将相机拍摄的视频转变成数字信号的半导体。仅从手机的发展过程中就可以看出图像传感器需求暴涨的原因。刚开始只是在没有任何摄像头的手机上搭载了后置相机,此后又出现了前置相机,接着又陆续出现了后置双相机以及前后置双镜头相机,搭载的相机数量不断增加。

智能手机对图像传感器需求的增加只是冰山一角。自动驾驶汽车、远程医疗和智能安保技术才是需要大量摄像头设备的“图像传感器需求大户”。其中最具代表性的是自动驾驶汽车。在自动驾驶汽车中,图像传感器与负责发射激光识别事物的“LIDAR”一同发挥汽车“眼睛”的作用,用来识别由于缺少立体感而无法被“LIDAR”识别的事物。因此有预测认为,虽然2015年汽车市场在图像传感器整体销量中仅占了3%,但这一比例到2020年将会达到14%。

索尼韩国公司的相关人士说“最近推出的汽车已经搭载了4-6个图像传感器,驾驶员可以通过显示器看到汽车四周的影像”,“自动驾驶汽车一旦正式投入使用,每辆汽车将需要8-10个图像传感器”。宋勇浩教授说“无论是与人工智能技术相结合的远程医疗,还是智能安保服务,发挥 ‘眼睛’作用的摄像头都是核心部件”,“预计近期图像传感器的需求将会迅速增长”。

图像传感器市场的增长态势还充当了带动日本索尼公司复活的原动力。金融行业预测,索尼今年的营业利润有望达到5000亿日元(约合5万亿韩元),创下十年来的最高业绩。分析认为,其中图像传感器带来的利润至少会达到1000亿日元。索尼在图像传感器市场的所占份额高达45.8%,是该行业的绝对强者。今年2月索尼还领先全世界首先开发出三段多层结构的图像传感器,并推出了超速摄影技术,一秒可以拍摄960张照片,这使得制作慢镜头视频成为了可能。

半导体业界相关人士说“三星电子和苹果的所有高端智能手机几乎都使用索尼的图像传感器,索尼在该领域的技术已经遥遥领先全球”,“特别是,索尼拥有长期积累的生产经验,这是其他企业很难赶超的。

三星电子计划利用本公司在存储芯片和显示屏等领域积累的超微工程经验迅速追上索尼。事实上,三星电子去年的相关销售额已经增长了16.2%,与同期销售额下降4.4%的索尼相比,差距已经有所缩小。三星电子相关人士说“存储芯片、显示屏和图像传感器都属于在精细电路上附着特定物质的超微工程,并无大的差别”,“我们将不断增加图像传感器生产线的建设,并积极开发智能手机以外的市场”。

韩国中央日报中文网 http://cn.joins.com

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